Tuesday’s round-up – editie 84

The Art of Max

Hij is 23 jaar. Student Sportcommunicatie aan de Fontys Hogeschool in Tilburg. Professioneel ijshockeyer. Oberliga Meister. Center van Tilburg Trappers. Kind uit Zoetermeer. Maar hij is vooral Max Hermens, altijd en overal. Een man met een verhaal.

Het is een zin die regelmatig wordt geopperd binnen de muren van IJssportcentrum Stappegoor: daar zou je een boek over moeten schrijven. Niemand die dat ook daadwerkelijk doet natuurlijk. Nou ja, bijna niemand. Arthur Ottenhof deed het wel. Wat begon als een grap tussen hem en Max Hermens mondde uit in een meer dan 100 pagina’s tellend boek dat zonder meer uniek is in zijn soort.

DROOM

Veel affiniteit met ijshockey in het algemeen en Trappers in het bijzonder had de schrijver niet. ‘Voordat ik voor mijn studie (SPECO Sportcommunicatie) naar Tilburg verhuisde, kende ik Trappers niet. Ik kom uit Westervoort, een dorp onder de rook van Arnhem, en daar is geen ijshockey. Max nodigde de hele klas uit voor een thuiswedstrijd en ik was direct enthousiast. Ik wilde vaker komen, maar helaas gooide corona roet in het eten.’

Het was bij het begin van diezelfde coronacrisis, in maart 2020, toen Arthur besloot de stoute schoenen aan te trekken. ‘Na afloop van wedstrijden werd hij regelmatig geïnterviewd. Dat wist ik, maar toen vroeg ik hem of hij wel eens een groot project gedaan had? Wat bedoel je, reageerde hij. Nou, hoe zou je het vinden om een boek over je te maken?’

Max: ‘Een van Arthur’s dromen was het schrijven van een boek, maar hij kon geen geschikt onderwerp vinden. Totdat zijn vader zei: ‘Waarom vraag je die ijshockeyer uit je klas niet? Dan heb je pas echt een origineel en interessant verhaal.’ Naast klasgenoten zijn we ook goede vrienden. Als ik zijn wens in vervulling kan laten gaan door mijn verhaal te vertellen, doe ik dat natuurlijk graag.’

GEDREVENHEID & DISCIPLINE

Snel volgde de eerste gesprekken tussen hen. Soms slechts een half uurtje, maar ook sessies van meerdere uren. Uiteindelijk zo’n vijftien uur in totaal. Arthur: ‘Omdat we leeftijdsgenoten en vrienden zijn, verliepen onze gesprekken heel ontspannen. Nu is Max ook een dankbare gesprekspartner. Hij praat honderduit. Je hoeft de woorden niet uit hem te trekken.’

Wat Ottenhof direct opviel was de enorme gedrevenheid en discipline bij Hermens. ‘Ik heb me wel eens hardop afgevraagd hoe hij topijshockey combineert met zijn studie. Ondanks dat hij drie keer per week trainde en in het weekend twee wedstrijden speelde, verzaakte hij nooit. Wanneer ik met hem in een projectgroepje zat, had hij zijn bijdrage al klaar, terwijl ik nog druk bezig was. ‘Ik zorg ervoor dat ik geen last voor jullie ben’, was dan steevast zijn reactie.’

MACHOWERELD

Een tiener was hij nog toen hij Zoetermeer Panters verruilde voor Nacka HK. Laat er geen misverstand over bestaan, de 23-jarige center is heel trots op zijn drie jaar in dienst van de ijshockeyclub uit Stockholm. Alleen heeft hij ook een prijs betaald voor zo’n werkgever op z’n cv. ’Regelmatig belde ik huilend naar huis omdat ik mijn ouders miste. Zelfs als ik eerder die middag gewonnen had en een hattrick had gemaakt. Mensen onderschatten enorm hoe het voelt om op zo’n jonge leeftijd in het buitenland te zitten. Het is echt niet alleen hosanna. Zo’n buitenlands avontuur laat zeker ook littekens achter.’

IJshockey is een machowereld, waarin mentale gezondheid nog het stigma van zwakte heeft. Voor Max echter niet want zijn persoonlijke mentale strijd eind 2017 komt ook in ‘The Art of Max’ aan bod. ‘Ik hoef me nergens voor te schamen. Heel veel andere jongens kampen met mentale problemen en willen zich beter voordoen dan dat ze zijn. Zeker als je jong bent en je jezelf nog moet bewijzen. Het is enorm belangrijk dat sporters hierover gaan praten. Dat helpt jonge spelers die hiermee worstelen. Zij zien dan: het is oké, ik ben niet de enige.’

INVLOEDRIJKE PERSONEN

Naast de hoofdrolspeler sprak de auteur ook met andere belangrijke personen uit het leven van Trappers nummer 81: Cecilia Rabe, de moeder van zijn gastgezin in Zweden, zijn coach tot zijn dertiende bij Zoetermeer Panters (Henk van Aggelen) en Magnus Ramström, die Hermens op zestienjarige leeftijd naar Stockholm haalde. Arthur: ‘Het boek vertelt zijn verhaal, maar ik wilde het niet een monoloog laten zijn. De mensen die aan het woord komen, schetsen een beeld van Max door de jaren heen en hoe ze hem hebben ervaren.’

Max: ‘Stuk voor stuk zijn het heel invloedrijke mensen voor me. Het leven in een gastgezin betekende een gigantische verandering voor me. Cecilia zorgde ervoor dat ik na een jaar niet terugkeerde naar Nederland, maar in Zweden bleef. De invloed van Magnus op mijn carrière is enorm geweest. Hij heeft ervoor gezorgd dat ik een kans kreeg bij Nacka. En Henk heeft samen met mijn vader aan de wieg van mijn ontwikkeling als ijshockeyer gestaan. Daarnaast is hij de vader van één van mijn beste vrienden.’

APETROTS

Hoewel het dus begon als een grap, is het boek er nu daadwerkelijk echt gekomen. Arthur: ‘We hadden het niet voor ogen, maar het sluit wel naadloos aan op onze studierichting. In onze opleiding leer je als communicatiespecialist in te spelen op de snelle, dynamische wereld van sport en business. Personal branding (jezelf beschouwen als een merk) staat hierin centraal. Het is van belang je te onderscheiden van anderen. Dat doen we met ‘The Art of Max’ zeker want veel boeken over het vaderlandse ijshockey zijn er niet. Biografieën over Nederlandse ijshockeyers zijn zo mogelijk nog schaarser.’

En is Max al een beetje gewend aan het idee dat er straks een boek verschijnt met zijn hoofd en naam op de cover? ‘Het is natuurlijk wel apart dat er straks mensen met het boek de deur uitlopen en ’s avonds op de bank mijn levensverhaal, prachtig opgeschreven door Arthur, gaan lezen. Ik ben geen grootheid of legende in het Nederlandse ijshockey zoals Ron Berteling bijvoorbeeld. Ik ben vooral apetrots dat Arthur zijn droom straks uitkomt en dat we het samen geflikt hebben echt een leuk ijshockeyboek te maken.’

SAVE THE DATE

Vanaf maandag 16 augustus is ‘The Art of Max’ als pre-order via de Tilburg Trappers Webshop te bestellen. Op zondag 5 september, tijdens de Open Dag van de drievoudig Oberliga Meister, wordt het boek officieel gepresenteerd.

 

Sponsoren
Adresgegevens
Nieuwsbrief
Fotografen

Tilburg Trappers maakt gebruik van cookies

 

Cookies zijn kleine bestanden die met pagina’s van deze website worden meegestuurd en door uw browser op de harde schrijf van uw computer worden opgeslagen. Er zijn verschillende soorten cookies die gebruikt worden voor verschillende doeleinden. Voor het plaatsen van cookies is soms wel en soms geen toestemming nodig. Als u niet akkoord gaat met onze cookie statement dan plaatsen wij alleen de functionele cookies.

Als u meer wilt weten over de cookies die wij gebruiken, de gegevens die daarmee verzameld worden en over uw rechten op dit punt, lees dan de privacy verklaring om meer te leren over onze cookies.