Forward: Diego Hofland

Familieman Diego Hofland is weer thuis

Achttien jaar vertoefde Diego Hofland in het buitenland. Deze zomer keert hij terug naar Nederland. De 28-jarige aanvaller heeft zich voor een seizoen aan Tilburg Trappers verbonden.

Naast Trappers waren er meer kapers op de kust, maar de keuze voor de drievoudig Oberliga Meister was snel gemaakt. ‘Tilburg is een professioneel geleide organisatie. Dat straalt men ook uit. Veel clubs op een hoger niveau dan de Oberliga kunnen hier een voorbeeld aan nemen. Men is niet afhankelijk van één persoon die alles doet, maar de taken zijn goed verdeeld. Verder zijn de mensen vriendelijk en spelen ze in een prachtig stadion dat praktisch elke thuiswedstrijd uitverkocht is. Ik ben echt heel blij dat het rond gekomen is.’

TOEVAL

De carrière van Diego Hofland kwam anders op gang dan die van veel van zijn collega’s. Of zoals hij het zelf zegt: ‘Ik ben toevallig ijshockeyer geworden.’ De forward werd geboren in Rotterdam, maar het gezin Hofland verruilde de Havenstad vanwege het werk van zijn vader (bookmaker) voor Dornbirn. Een stad gelegen in het westen van Oostenrijk vlakbij de grenzen met Zwitserland, Duitsland en Liechtenstein.

Het is daar waar Diego voor het eerst kennis maakte met de snelste teamsport ter wereld. ‘Een vriend van me ijshockeyde en nodigde me uit om een keer mee te doen. Ik werd direct gegrepen door de snelheid en de actie. Niet te vergelijken met mijn rol als keeper bij het voetbal waar ik vaak eenzaam in het doel stond.’

KWALITEITEN

Al snel speelde hij zich in de kijker van de Duitse topclub Düsseldorfer EG waar hij de jeugdopleiding doorliep en het tot het DEL-team schopte. Hofland houdt zich op de vlakte wanneer hem gevraagd wordt naar zijn specifieke kwaliteiten. ‘Ik heb een goed overzicht en geef nooit op. Verder ben ik een goede schaatser en weet ik waar het doel van de tegenstander staat.’

Voor Diego, die zowel een Nederlands als Duits paspoort bezit, wordt Tilburg zijn eerste serieuze Nederlandse avontuur. ‘Vroeger heb ik een half jaartje in de jeugd van Amsterdam gespeeld.’ Een aantal toekomstige ploeggenoten kent hij al. ‘In Duitsland heb ik regelmatig tegen Nardo (Nagtzaam) gespeeld. Verder zijn de gebroeders Bruijsten, Ivy van den Heuvel en Reno de Hondt bekende namen voor mij.’

FAMILIEMAN

Via Bad Nauheim (DEL2) en Krefeld (DEL) kwam hij in oktober 2018 in Duisburg terecht. Een langer verblijf in het buitenland trok hem niet meer. ‘Uit de aanbieding die ik van Tilburg kreeg, sprak veel waardering. Daarnaast is het lekker om na zo’n lange tijd terug te keren in de buurt bij familie en vrienden.’

Hofland wil zich manifesteren op het bevroren water. ‘Ik kom niet om af te bouwen. De ambities van Trappers sluiten naadloos aan op die van mij. Zodra ik terug ben van vakantie ga ik met mijn personal trainer aan het werk om topfit aan de voorbereiding te beginnen. De vierde Oberliga titel veroveren. Dat is het doel. Tevens wil ik graag mijn bijdrage leveren aan de verdere groei van de club. Hopelijk richting DEL2 want daar hoort Tilburg gewoon thuis.’

ENTHOUSIAST

Technisch manager René de Hondt is erg enthousiast over zijn nieuwste aanwinst: ‘Diego is een echte professional die zonder twijfel goed in de groep zal passen. Een fysiek sterke, ervaren en goed schaatsende winger. Met het vertrek van Brock (Montgomery) ontstond er een behoefte aan een rechtshandige aanvaller. Zeker op de powerplay is dat enorm belangrijk.’

Het eerste contact dateert van september vorig jaar. ‘Tijdens de Thialf Icehockey Cup sprak ik hem voor het eerst. Hij speelde daar met Krefeld, maar viel uiteindelijk buiten de boot. Duisburg pikte hem op, maar we hielden contact met dit als resultaat.’ Naast het contracteren van Hofland verwacht Trappers binnen enkele weken meer spelers te kunnen presenteren.

Sponsoren
Adresgegevens
Nieuwsbrief
Fotografen

Tilburg Trappers maakt gebruik van cookies

 

Cookies zijn kleine bestanden die met pagina’s van deze website worden meegestuurd en door uw browser op de harde schrijf van uw computer worden opgeslagen. Er zijn verschillende soorten cookies die gebruikt worden voor verschillende doeleinden. Voor het plaatsen van cookies is soms wel en soms geen toestemming nodig. Als u niet akkoord gaat met onze cookie statement dan plaatsen wij alleen de functionele cookies.

Als u meer wilt weten over de cookies die wij gebruiken, de gegevens die daarmee verzameld worden en over uw rechten op dit punt, lees dan de privacy verklaring om meer te leren over onze cookies.