24 vragen aan … Diego Hofland

24 vragen aan…  Diego Hofland

Eind jaren ’80 en begin jaren ’90 waren de hoogtijdagen van een Argentijnse wonderkind die bekend is vanwege de beroemdste warming-up ooit, de hand van God, zijn losbandige levensstijl en het gebruik van cocaïne. Als groot voetballiefhebber gaf vader Frank Hofland zijn oudste zoon de naam Diego mee. Middels 24 vragen leren we de geboren Rotterdammer beter kennen.

Je hebt zowel de Nederlandse- als de Duitse nationaliteit. Beschouw je jezelf als een Nederlandse Duitser of een Duitse Nederlander?

‘Hoewel ik vloeiend Duits spreek en pünktlich ben, ben ik Nederlander. Hetzelfde geldt voor mijn ouders en twee broers. Ik voel me dus meer een Nederlandse Duitser dan andersom.’

Hoe is het eerste seizoen terug in Nederland bevallen?

‘Uitstekend! Na achttien jaar in het buitenland wilde ik weer dicht bij mijn familie zijn. De ambities van Trappers sloten naadloos aan op die van mij. Ik kwam niet naar Tilburg om af te bouwen. Vooraf waren er wat twijfels hoe het zou verlopen zonder imports, maar we hebben vriend en vijand verrast. Daarom was de teleurstelling ook zo groot toen er een streep door de play-offs ging.’

Als telt niet in topsport, maar als de play-offs niet waren geannuleerd hoe was het dan afgelopen met Trappers, denk je?

‘Natuurlijk zijn de play-offs niet te vergelijken met het reguliere seizoen, maar (halve) finale was zeker mogelijk geweest. De sfeer binnen het team was goed en het zelfvertrouwen groot. Mickey (Bastings) en Ryan (Collier) waren al terug en ook Max (Hermens) was bijna klaar om zijn rentree te maken. Dat zou betekenen dat we met vier sterke lijnen hadden kunnen spelen. Juist in de play-offs is dat een enorm voordeel.’

Statistisch gezien was het afgelopen seizoen met 59 punten in 43 wedstrijden veruit je beste jaar. Hoe verklaar je dit?

‘Met Mitch (Bruijsten) en Mickey (Bastings) naast je (en later Danny (Stempher) toen Mickey vanwege een knieblessure wegviel) speel je zelf ook een stuk makkelijker. Zodra ik de puck had, was de eerste die ik zocht Mitch omdat ik weet dat hij hem er negen van de tien keer wel inschiet. Dan loopt jouw eigen puntentotaal ook snel lekker op.’

Waarom speel je met rugnummer 66?

‘Ik wilde graag 6, maar uit respect voor Ivy (van den Heuvel) speelde niemand met dat rugnummer. Dat begrijp ik volledig en dus heb ik er maar een 6 achter geplakt.
Toch is het wel bijzonder want met uitzondering van twee seizoenen in Düsseldorf heb ik altijd met 6 gespeeld. Aan het begin van mijn tweede jaar bij de Metro Stars haalde ze een Amerikaanse verdediger (Andy Hedlund). Nagenoeg zijn hele loopbaan droeg ook hij 6. Bij onze eerste ontmoeting kwam hij naar me toe en vroeg me hoe we het gingen oplossen met dat rugnummer. Ik was 19 jaar en hij 32 op dat moment dus ik legde het balletje bij hem neer. Bij Düsseldorf was het gebruikelijk dat iedere speler een bijdrage in de teampot deed. Hij stelde voor om mijn aandeel te betalen plus 500 euro extra in ruil voor mijn nummer. Zoals gezegd was ik een jonge speler dus ging ik akkoord. Onze captain en goede vriend van me, Daniel Kreutzer, kwam later naar me toe en vertelde me dat als ik 2000 euro gevraagd had, Hedlund dat ook betaald zou hebben. Dat rugnummer was hem kennelijk heel veel waard.’

Bijnaam in de kleedkamer en wie heeft hem bedacht?

‘Ik heb zo’n toilettasje waar ‘Hofi’ opstaat. Reno (de Hondt) begon me zo te noemen en nu heeft iedereen dat overgenomen.’

Veel spelers zijn bijgelovig. Hoe zit dit bij jou?

‘Ik heb ook wel een paar dingetjes. Zo doe ik altijd eerst mijn rechter schaats aan. Voordat ik naar een wedstrijd ga, luister ik altijd naar dezelfde muziek. En ik speel altijd met witte tape om mijn stick. Ik heb ooit één keer met zwart gespeeld, maar dat verliep echt dramatisch. Dat verander ik dus niet. Hoe slecht ik ook speel, ik blijf bij witte tape.’

Zelf scoren of de beslissende pass geven?

‘IJshockey is een teamsport dus je doet het met z’n allen. Ik heb graag de puck en wil plays maken. Mijn statistieken onderstrepen dat ik meer een passer dan een (natural) goalscorer ben. Laat mij maar de assist geven want zonder die beslissende pass komt dat doelpunt ook nooit tot stand.’

Wat is de mooiste ijsbaan waar je ooit hebt gespeeld?

‘De Mercedes-Benz Arena in Berlijn is echt prachtig, maar hetzelfde geldt voor de Barclaycard Arena in Hamburg. Helaas wordt in die laatste hal sinds het ter zielen gaan van de Freezers in 2016 niet meer geijshockeyd.’

Hoe besteed je je tijd buiten het ijshockey?

‘Het ijshockey slokt natuurlijk veel tijd op, maar op de momenten dat ik tijd heb, vind ik het geweldig om de keuken in te duiken. Het liefst maak ik iets klaar uit de kookboeken van Jamie Oliver. Verder probeer ik veel bij mijn familie te zijn en natuurlijk vind ook ik het soms heerlijk om even rustig om te bank een serietje te kijken.’

Favoriete sportatleet buiten het ijshockey?

‘Cristiano Ronaldo. Je kan veel over hem zeggen. Hij is arrogant, valt graag en klaagt veel in het veld, maar hij leeft wel 100% voor zijn vak. Iedere sporter kan dan ook wat leren van hem. Voor mij is hij dé atleet der atleten. Zijn fitheid, buikspieren, snelheid en sprongkracht zijn buitenaards, zeker wanneer je bedenkt dat hij 35 jaar is.’

Hoeveel tattoos heb je?

‘Ik heb een sleeve (rechterarm). Dat waren drie sessies van zes uur geloof ik. In de toekomst zal er vast nog wel wat bijkomen. Sowieso wanneer ik ooit kinderen mag krijgen.’

Wat is je favoriete junkfood?

‘Een Big Mac of een vette pizza.’

Wie uit jouw verleden zou je graag nog eens ontmoeten?

‘Vanwege het werk van mijn vader (bookmaker) vertrok ik al op jonge leeftijd naar Dornbirn. Een stad gelegen in het westen van Oostenrijk vlakbij de grenzen met Zwitserland, Duitsland en Liechtenstein. Daar begon ik met ijshockey en de jongens waarmee ik destijds samenspeelde, zou ik nog wel eens willen ontmoeten.’

Welk liedje is het meest afgespeelde nummer in jouw playlist?

‘Waarschijnlijk iets van AC/DC of een ander rocknummer dat ik luister voorafgaand aan een wedstrijd.’

Wat zou je doen als je de hoofdprijs in de Staatsloterij zou winnen?

‘Ik zou niet heel veel veranderen. Ik hecht niet heel veel waarde aan een hele dure auto of een grote villa. Een gelukkige familie, dat is pas rijkdom voor mij.’

Hoe belangrijk is social media voor jou?

‘We leven in een tijd dat WhatsApp, Facebook, Instagram en Snapchat niet meer weg te denken zijn. Ook ik doe eraan mee. Al ben ik wel selectief in hetgeen ik post. Sommige zaken zijn privé.’

Wat is de laatste serie die je hebt gezien?

‘Ik ben nu bezig met ‘Queen of the South’ op Netflix. Lekkere serie over een vrouwelijke geldwisselaar in Mexico, die moet vluchten naar Spanje nadat haar vriend en de man van haar beste vriendin worden vermoord door een rivaliserende bende. Om de moordenaars te wreken, wil ze de grootste drugsbaron worden.’

Waar ben je het meest trots op?

‘Op mijn periode in Duitsland. Voor een familieman als ik ben, was het echt niet makkelijk om op je twaalfde alleen in Düsseldorf te zitten. Zeker in mijn beginjaren pinkte ik een traantje weg als ik na een weekend thuis weer terug ging naar Duitsland. Mijn moeder bleef huilend in de auto wachten, terwijl mijn vader meeliep naar de voordeur. Hij praatte me dan moed in door te zeggen dat ik het ging redden daar, maar tegelijkertijd vertelde hij mij dat als ik echt niet meer wilde hij mijn koffers zou inpakken en me direct mee naar huis nam.’

Met wie zou je wel een beschuitje willen eten?

‘Met de Australische actrice Margot Robbie. Bekend uit ‘The Wolf of Walt Street’ en ‘Suicide Squad’.’

Wat is de belangrijkste les die je van je ouders hebt geleerd?

‘Ik heb heel veel van ze geleerd. We zijn een hechte familie waarin respect voor (groot)ouders en goed zijn en klaar staan voor anderen vanzelfsprekend zijn. Mocht ik straks zelf kinderen krijgen dan is dat zeker een van de zaken die ik hen zal bijbrengen.’

In de vorige editie van de 24 vragen aan…was Kilian van Gorp aan de beurt. Hij was benieuwd hoe het klussen in je nieuwe appartement gaat?

‘Onlangs heb ik een appartement gehuurd in Vinkeveen. Daar ben ik in bezig. Ik had een muurtje geschilderd, maar dat ging niet zo best. Het is wit op wit dus je zag het niet echt goed. Toen de verf opgedroogd was, zag ik mega strepen op de muur. Hoewel ik handig ben, word ik geen schilder zodra ik stop met ijshockeyen…hahaha.’

Wie is de volgende speler, coach of begeleider die we volgende week 24 vragen moeten voorleggen?

‘Jammer dat Jordy Verkiel al geweest is. Ander had ik hem gevraagd wanneer hij een carrière als gamer zou beginnen. Die jongen is echt goed! Maar ik ben wel nieuwsgierig naar de antwoorden van Ruud Leeuwesteijn.’

Welke vraag moeten we Ruud stellen?

‘Ik ben benieuwd of onze deal nog steeds staat. Dan weet Ruud wel wat ik bedoel.’

Sponsoren
Adresgegevens
Nieuwsbrief
Fotografen

Tilburg Trappers maakt gebruik van cookies

 

Cookies zijn kleine bestanden die met pagina’s van deze website worden meegestuurd en door uw browser op de harde schrijf van uw computer worden opgeslagen. Er zijn verschillende soorten cookies die gebruikt worden voor verschillende doeleinden. Voor het plaatsen van cookies is soms wel en soms geen toestemming nodig. Als u niet akkoord gaat met onze cookie statement dan plaatsen wij alleen de functionele cookies.

Als u meer wilt weten over de cookies die wij gebruiken, de gegevens die daarmee verzameld worden en over uw rechten op dit punt, lees dan de privacy verklaring om meer te leren over onze cookies.